New Documents from the Roman Military Administration in Egypt’s Eastern Desert: the Ostraca from the Praesidium of Didymoi

Konrad STAUNER   796–815

 

Abstract: The ostraca from Didymoi, recently published by Hélène Cuvigny, offer a host of new documents from the Roman military administration, spanning a period of some 174 years. In this article I take a closer look at a selection of them, asking to what extent they corroborate, extend and/or modify what we already know of the Roman army administration and its documentary procedures. The subjects dealt with include postal service procedures, the granting of transfers and commeatus, literacy and letter-writing as well as prostitution. The documents reveal, amongst other things, a certain amount of flexibility on the part of military authorities in Egypt’s Eastern desert when it came to accommodating soldiers’ requests for transfers, commeatus and sexual entertainment.

Keywords: Postal service, travelling passes, literacy, prostitution; praefectus montis Berenicidis, curator praesidii, praesidium, cornicularius, actarius, librarius, signifer.

 

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